Koniec strachu? Koronawirus łagodnieje

Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) ostrzega, że w ciągu najbliższych sześciu do ośmiu tygodni, ponad połowa mieszkańców Europy może zostać zarażona wariantem Omikron. Przypomnijmy, że również Narodowy Instytut Zdrowia Publicznego (FHI) przewiduje iż w szczycie zachorowań może dochodzić do 50 000 zakażeń dziennie. 

FHI prognozuje: do 50 000 zakażonych dziennie

Według prognoz FHI piąta fala pandemii przypaść ma na okres styczeń-marzec. 

Jak informują badacze z Londynu, najbardziej zaskakującym objawem wariantu Omikron jest nadmierne kichanie, które także znacznie przyspiesza rozprzestrzenianie się infekcji. Innymi objawami są także ból gardła i cieknący katar. Pozytywne wydaje się to, że pojawia się coraz mniej objawów dotyczących problemów z płucami. Naukowcy oraz pracownicy służby zdrowia podkreślają, że Omikron jest wariantem, który przechodzi się znacznie łagodniej.

Ze względu na symptomy, wiele osób myśli, że to zwykłe przeziębienie. Zdjęcie: Unsplash

Objawy podobne do zwykłego przeziębienia 

Badacze i lekarze mówią, że ból gardła i katar, są najprawdopodobniej najczęstszymi objawami, które występują u osób zaszczepionych i zakażonych wariantem Omikron. Często spotykanymi symptomami są również kichanie i kaszel. U niektórych osób występuje także ogólne zmęczenie organizmu i gorączka. 

Ze względu na te symptomy, wiele osób zakażonych Omikronem myśli, że to zwykłe przeziębienie.

Jeżeli od pełnego zaszczepienia – nie wliczając w to dawki przypominającej – minęło już trochę czasu, bardziej prawdopodobne jest, że wystąpi gorączka. 

Niezależnie od tego, naukowcy nadal twierdzą, że szczepionki okazują się być wysoce skuteczne w zapobieganiu poważnemu przechorowaniu Covid-19. Tym samym dobrze się sprawdzają także w przypadku wariantu Omikron i są w stanie uchronić zainfekowanych przed ciężkim przebiegiem choroby. 

Odmiana Covid-19, jaką jest Omikron, może być jak do tej pory najszybciej rozprzestrzeniającym się wirusem w ludzkości. Większość przypadków koronawirusa w Norwegii, to obecnie odmiana Omikron. Wykres pokazuje odsetek osób zakażonych w pięciu krajach (Francja, Dania, Szwecja, Norwegia i Indie), od początku pandemii do 12 stycznia 2022 roku. (Dane: John Hopkins. Grafika: Our World in Data). Źródło: forskning.no.

Liczne mutacje

Kiedy w listopadzie nadeszły z Afryki Południowej pierwsze doniesienia o Omikronie, naukowcy nie mieli żadnych informacji o tym, jak nowy wariant będzie się zachowywać. Dopiero w laboratorium odkryli, że wirus przeszedł szereg mutacji genetycznych, które czynią ten wariant o wiele bardziej zaraźliwym, niż np. wariant Delta i inne, wcześniejsze mutacje koronawirusa. 

Najszybciej rozprzestrzeniający się wirus na świecie 

Zarówno epidemia dżumy w XV wieku, jak i epidemia cholery w XIX wieku, potrzebowały kilku lat, aby rozprzestrzenić się po całym świecie. Natomiast rosyjskiej grypie z 1889 roku wystarczyły na to trzy miesiące.

Równie szybko rozsiał się SARS-CoV-2, który po raz pierwszy został odkryty w 2019 roku, w chińskim mieście Wuhan. 

W krótkim czasie świat obiegła też informacja o spotkaniu świątecznym w Aker Brygge w Oslo, podczas którego aż 81 osób ze 117 zostało zarażonych wariantem Omikron. Nosicielem okazała się osoba, która odbyła wcześniej podróż do RPA. Wielu wtedy zwróciło uwagę, że mamy do czynienia ze znacznie bardziej zaraźliwym wariantem koronawirusa, niż poprzednie.

Źródła: Anton Erkoreka, William Hanage, El Pais. Za: forskning.no

Naukowcy nie mieli żadnych informacji o tym, jak nowy wariant będzie się zachowywać. Dopiero w laboratorium odkryli, że wirus przeszedł szereg mutacji genetycznych. Zdjęcie: Unsplash

70 razy szybszy niż Delta

Na portalu forskning.no możemy przeczytać, że

naukowcy z Uniwersytetu w Hong Kongu odkryli 70-krotnie szybsze namnażanie się wariantu Omikron w górnych drogach oddechowych, w porównaniu do wariantu Delta. Wariant ten natomiast ponad 10-krotnie wolniej rozmnaża się w płucach, niż w przypadku Delty. Może to mieć wpływ na odczuwanie przez zarażone i zaszczepione osoby, jedynie objawów związanych z przeziębieniem, takich jak ból gardła, czy katar. Koordynatorem badania (które nie zostało jeszcze poddane recenzji), jest Michael Chan. Przestrzega on przed interpretowaniem wyniku w sposób, który sugerowałby nieszkodliwość wariantu Omikron.

Chan przypomina, że sposób rozprzestrzeniania się wirusa w danym ciele, związany jest z tym, że każdy z nas  posiada inny system odpornościowy, który może działać nieprzewidywalnie i przyczynić się do poważniejszego przebiegu choroby.

Jak długo zarażamy?

Amerykańska Agencja Epidemiologiczna (CDC), uważa, że zakażony może zarazić inną osobę koronawirusem od jednego do dwóch dni przed wystąpieniem pierwszych objawów. Jako chorzy możemy zarażać również od dwóch do trzech dni od wystąpienia objawów. 

Pomimo tego, zgodnie z zaleceniami amerykańskich władz sanitarnych, należy nosić maseczkę jeszcze przez pięć dni, przebywając w zamknięciu z innymi członkami rodziny itd.

Wiele osób choruje na wariant Omikron

Niezwykle szybkie rozprzestrzenianie się Omikronu oznacza, że nie ma jeszcze wystarczającej ilości badań, które mogłyby dać pełny obraz tego wariantu koronawirusa. Dlatego też eksperci ostrożnie wypowiadają się na temat Omikronu.

Chociaż wiele osób wydaje się przechodzić jedynie łagodną infekcję, nie wiadomo jeszcze nic na temat długoterminowych skutków tego wariantu. 

Zdjęcie: Unsplash

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.